Incendios forestales más virulentos por la sequía y el calentamiento global

Los incendios de sexta generación están asolando los bosques del planeta. Son más destructivos y pueden producir sus propias nubes: los temidos pirocúmulos, que provocan tormentas eléctricas, descargan rayos, generando nuevos focos de fuego. Son impredecible y aleatorios que adquieren vida propia.

Los incendios forestales son una recurrente pesadilla y no solo en verano. Es un problema cada vez más grave con los llamados incendios de sexta generación: que son más virulentos y difíciles de extinguir debido a la sequía y al calentamiento global. En España, solo en el primer semestre de 2023, ardieron más de 65.000 hectáreas. Representa el 55 % del terreno quemado en la Unión Europea. 

El 55 % del terreno quemado en la UE

El país lidera el ránking por superficie quemada, le siguen de lejos Francia (21.273 ha), Rumanía (19.909 ha) y Portugal (7.061 ha).

Los incendios en la península queman sobre todo matorral y monte abierto. El problema está relacionado con el abandono del mundo rural. Nos lo explica Raúl Arias, técnico de la Unidad de Defensa forestal de la región de Murcia, en el este de España:

El gran desafío es la prevención

«Debido al cambio climático que estamos teniendo y debido a un abandono del mundo rural, que lo que hace es que aumenta la carga de combustible vegetal en los bosques, hace que estos incendios sean más virulentos y que se ocasionen con mayor frecuencia debido a los grandes períodos de sequía que estamos teniendo. El gran desafío está en la prevención, incluso más que en la extinción. Hay que crear esa discontinuidades sobre el terreno y el fomento de ese aprovechamiento de esa masa forestal que tenemos para reducir esos combustibles.»

Enormes incendios cuyas emisiones de CO2 cruzaron el Atlántico

En Canadá, 8 millones de hectáreas han ardido en lo que va de año. Una catastrófica situación sin precedentes con unos 400 incendios activos cuyo humo y enormes emisiones de monóxido de carbono ha llegado hasta países como Portugal y España… Un problema de consecuencias globales por lo que la cooperación es indispensable, tal como destaca Petr Olejsek, de la Federación de Bomberos de la UE.

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Cooperación entre países en la UE

«Desde el punto de vista de la Unión Europea, significa que tenemos países que tienen mucha experiencia con los incendios forestales especialmente en el Sur de Europa. Pero lo que vemos ahora es que los incendios forestales se están dando en Europa Central y en el Norte de Europa. Necesitamos cooperar no solo en el momento de la respuesta, sino que hemos de cooperar en la fase de preparación. Necesitamos compartir la información sobre las mejores prácticas de prevención de incendios. Y es muy importante compartir capacidades específicas: como bomberos, aviones, helicópteros… porque si hay que comprar todo eso saldría muy caro. Con lo cual tenemos que establecer la cooperación entre los países.»

Estrategias para cuidar los bosques y prevenir incendios

Los bosques proporcionan enormes beneficios al planeta, por ello es fundamental prevenir los incendios y plantear estrategias que permitan reducir su vulnerabilidad. Los expertos plantean el uso de drones, satélites y redes de sensores junto con técnicas de inteligencia artificial que permitan prevenir y detectar incendios con mayor rapidez y precisión.

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